Alquilar o comprar, ¿qué opción tiene sentido para el inversor de la generación Y?

Alquilar o comprar, ¿qué opción tiene sentido para el inversor de la generación Y?

Al iniciar su carrera profesional y comenzar a invertir en su futuro,  inevitablemente comenzará a pensar acerca de si debe o no comprar una casa. Durante décadas, ser propietario de una casa ha sido el símbolo máximo del éxito, el "sueño americano". ¿Pero es comprar una casa la decisión financiera correcta? La respuesta es: depende.

El costo del alquiler y la compra

Un error común que las personas a menudo cometen es que al comparar los gastos de alquiler y compra simplemente comparan el alquiler mensual y los pagos mensuales de la hipoteca. Hay otros factores a considerar, tales como los impuestos a la propiedad, los gastos de mantenimiento, el pago inicial, los intereses sobre la suma principal, las reparaciones de la casa y los gastos de emergencia. En general, la generación del milenio tiene más deuda de préstamos estudiantiles que las generaciones anteriores, lo cual significa que muchos de nosotros podemos enfrentar problemas para ahorrar para un pago inicial y podemos ser reacios a asumir más deudas. Alquilar le puede brindar más liquidez y flexibilidad para responder cambios en sus circunstancias, tales como la formación de una familia, o una nueva oportunidad de desarrollo profesional.

Por otro lado, entiendo la frustración que muchas personas sienten respecto a los alquileres y la noción de que en esencia alquilar es como "botar el dinero". Cuando usted alquila una casa o un apartamento, ese dinero sale de su bolsillo y no reporta ningún beneficio para usted, aparte de mantener un techo sobre su cabeza. Además, aunque usted paga una cantidad de dinero por el alquiler, en realidad nunca tiene control sobre su casa; el propietario puede decidir venderla y usted se puede ver forzado a salir de ella más pronto de lo que le hubiera gustado. Por otra parte, cuando usted hace su pago hipotecario mensual, está acumulando capital en su casa.

El potencial de inversión

Comprar una casa se considera a menudo como una inversión y las viviendas tienen el potencial de aumentar de forma considerable en valor y proporcionar altos rendimientos para los compradores. No obstante, como vimos en el 2008, esto no es una garantía. Existe una posibilidad considerable de que su casa pueda perder valor, por lo que si su máxima prioridad es obtener un buen rendimiento de la inversión, comprar una casa puede no ser la mejor opción para usted.

Si acumular capital y trabajar hacia alcanzar la propiedad completa de su casa es su principal objetivo, entonces la compra puede ser una buena alternativa para usted. Una de las ventajas de comprar una casa es que, si logra pagar su hipoteca antes de retirarse, contará con dinero extra para viajes, costos médicos y otros gastos. Además, tendrá la seguridad financiera de ser propietario de su vivienda.

Si alquila en lugar de comprar, tendrá la oportunidad de invertir el dinero que hubiera gastado en el pago inicial de la casa. Podrá diversificar sus activos e invertir en pequeñas cantidades a través del tiempo, en lugar de invertir una gran suma de dinero en un solo tipo de activo. No obstante, al igual que su casa puede disminuir en valor, el mercado también puede tener un cambio a la baja. Es por eso que es importante tener en cuenta la diversificación y ladistribución de activos  al realizar cualquier inversión.

Gastos continuos

Si alquila, usted puede sentir como que no hay límite en hasta dónde subirán los precios, los cuales siempre parecen aumentar más rápidamente que los salarios. Por ejemplo, yo pago más de $3000 por un apartamento de dos cuartos en la zona metropolitana de Nueva York, lo cual se considera como un precio muy razonable. Si usted compra una casa, su tasa hipotecaria pudiera ser fija y, a no ser que la reestructure, esta no va a cambiar. Esto le puede permitir ajustarse más fácilmente a un presupuesto y establecer metas de ahorro y de inversión. Dicho esto, incluso si usted puede saber exactamente lo que será su pago hipotecario mensual por años en el futuro, cuando compre, pudiera haber gastos puntuales inesperados que tendrá que pagar de su bolsillo. Una vez que se convierte en propietario de una casa, ya no puede llamar a su arrendatario por una gotera en el techo o un refrigerador roto, tendrá que cubrir los gastos por su cuenta.

Consideraciones de estilo de vida

Si todavía le resulta difícil decidir cuál opción le conviene —el alquiler o la compra—, usted no está solo. Al considerar convertirse en propietario de vivienda, es importante tener en cuenta qué estilo de vida desea llevar y cuáles son sus necesidades futuras.

Trate de no pensar en la compra de una casa como una inversión. Piense en ello como una opción de estilo de vida. Si su objetivo es echar raíces en un vecindario, tener una carrera profesional sólida, y ya ha tomado decisiones relacionadas con el matrimonio y la familia, es posible que le convenga considerar seriamente la compra de una casa. Si valora la flexibilidad en su vida, o existe la posibilidad de que considere una nueva carrera profesional en el futuro, el alquiler puede ser la mejor opción.

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