Amazon: ¿Trabajar menos nos beneficia más?

Amazon: ¿Trabajar menos nos beneficia más?

La creatividad es una de las piedras angulares de un negocio exitoso. Si piensas en ello, tiene mucho sentido: la creatividad fomenta nuevas ideas que pueden llevar a nuevas tendencias. En un mundo en el que la tecnología puede ayudar a que la “siguiente gran idea” explote en cuestión de horas –o incluso minutos– muchas empresas se preguntan cómo generar creatividad extra y ser los creadores de la siguiente tendencia. ¿Cómo hacer que (inserta el nombre de nuestra empresa aquí) se mantenga a la cabeza de las tendencias? ¿Qué sistemas podemos implementar para producir tantas ideas creativas como sea posible y por lo tanto permanecer relevantes en un mercado en constante cambio?

La respuesta a estas preguntas ha venido en muchas formas a lo largo de las últimas décadas. Google comenzó su famosa “cultura abierta” diseñada para hacer que sus empleados se sintieran más en casa. Este modelo fue creado para hacer que las personas se sintieran más cómodas al trabajar largas horas reduciendo el estrés de ir a casa por la noche. Otras empresas comenzaron técnicas menos intensivas, como reuniones semanales de lluvias de ideas o cajas de sugerencias para hacer que la creatividad fluya. Sin embargo, esta semana Amazon anunció que estará probando una estrategia diferente a todas las otras: crear equipos completos de empleados que trabajen menos horas cada semana.

Espera, ¿qué estás diciendo? Por extraño que sea, sí, leíste bien. Comenzando dentro de poco, Amazon tendrá equipos técnicos completos en los que todos los trabajadores afiliados –incluso gerentes– sólo tendrán que reportar 30 horas laborales a la semana. De hecho, se animará a estos empleados a trabajar sólo 30 horas a la semana. Recibirán los mismos beneficios que los empleados de tiempo completo y el 75% de la tasa salarial de los empleados que trabajan 40 horas. Esencialmente, Amazon está creando trabajos de medio tiempo en el que todos los del equipo trabajan a medio tiempo, incluso el jefe.

¿Puede esto funcionar? No se ha probado todavía en una empresa del tamaño de Amazon. Sin embargo, es cierto que la capacidad de atención humana es mala. De hecho, según Harvard Business Review, los humanos sólo deberían concentrarse en una tarea por algunas horas cada vez antes de tomar un descanso o concentrarse en algo más. Amazon espera que reducir la cantidad de horas que trabajan sus equipos tecnológicos ayude a sus empleados a concentrarse en varias tareas usando el máximo de sus habilidades. Según esa lógica, menos tiempo puede significar más creatividad.

Este anuncio también pareciera venir en respuesta a un historial de comentarios negativos sobre las condiciones laborales de Amazon, principalmente para los empleados en sus centros de distribución. Por varios años ya, a los trabajos de clasificación, embalaje y envío en los centros de distribución de Amazon se los ha llamado “caóticos” o incluso “brutales” por sus largas horas de trabajo y condiciones físicamente agotadoras. Por lo tanto, ¿podrá Amazon estar tratando de compensar esto o podrá esta estrategia mejorar realmente la productividad de la empresa? Ambas opciones parecen ser posibles.

Sin embargo, también es posible que la empresa reciba malas reacciones por ofrecer acortar sólo las horas de los equipos corporativos (por ahora, sólo los equipos tecnológicos) y no a sus empleados en los almacenes.

Así que en cuanto a repercusiones finales, la semana laboral de 30 horas que Amazon planea probar parece más bien indefinida por el momento. ¿Recibirá la empresa buenas respuestas de la prensa por ser justa con los trabajadores y permitir menos horas laborales? ¿Recibirá beneficios debido a una mejor productividad y creatividad? ¿O recibirá malas respuestas de la prensa por permitir sólo a ciertos empleados tener semanas más cortas? Vamos a esperar y ver, sabiendo que un programa de este tamaño bien podría impactar el desempeño de Amazon y otros negocios en la industria si alguno decidiera seguir esta iniciativa.  

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